Pillole di Benessere per i tuoi amici a 4 zampe

Pillole di Benessere per i tuoi amici a 4 zampe

Progetto in collaborazione con il Dipartimento di Medicina Animale, Produzioni e Salute dell’Università degli Studi di Padova.

A cura della dott.ssa Rebecca Ricci

CHI SI FERMA E' PERDUTO! L'IMPORTANZA DELL'ATTIVITA' FISICA PER I NOSTRI ANIMALI

Cani e gatti sono animali energici di natura. L’esercizio fisico è una componente fondamentale per il mantenimento della loro salute, perché permette di consumare l’energia in eccesso e di fortificare muscoli e ossa. Il movimento è essenziale anche per il loro benessere mentale, poiché la sua assenza può esitare in stress e comportamenti distruttivi. Inoltre, un animale con uno stile di vita troppo sedentario corre il rischio di diventare sovrappeso e di incorrere nei problemi di salute derivanti dall'obesità.
Pertanto, per ottimizzare la condizione di salute del nostro amico a quattro zampe, è importante includere nella sua quotidianità uno o più momenti da dedicare all’esercizio fisico.

Per quanto riguarda il cane, ogni soggetto ha le proprie esigenze motorie che variano in base a:
- età: i cuccioli sono molto vivaci, ma si stancano in fretta; gli anziani tendono a essere più sedentari a causa di problemi osteoarticolari;
- taglia o razza: l’attività fisica deve essere garantit a tutti i cani, indipendentemente dalla loro taglia; in particolare, ci sono delle razze che sono più predisposte al lavoro di altre
- indole e temperamento: ci sono individui che necessitano di molta attività fisica e il proprietario deve imparare a conoscere questa particolare esigenza.
Uscire in passeggiata con il cane è generalmente l’attività preferita dai proprietari, perché permette a entrambi di stare all’aria aperta e di rafforzare il proprio legame. Se si ha la disponibilità di lasciare libero il cane in uno spazio aperto, ciò permette anche di soddisfare il suo istinto di esplorazione. Se il maltempo costringe cane e proprietario a casa, ci si può ingegnare con esercizi di addestramento, giochi di riporto, percorsi a ostacoli o addirittura “battute di caccia” al cibo nascosto nei vari angoli dell’abitazione. In questo modo il tempo dedicato all'attività fisica può diventare un divertimento! Per gli appassionati, invece, esistono delle vere e proprie discipline sportive che si possono eseguire presso centri cinofili specializzati.
Allenare il cane è importante in quanto non solo permette il mantenimento del peso ideale, ma stimola anche la sua intelligenza: un cane è “in forma” quando sta bene sia fisicamente che mentalmente.

Per quanto riguarda il gatto, se è già abituato a vivere all'aperto l'attività fisica non gli manca poiché passa molto tempo a correre, saltare e cacciare. I gatti che vivono in casa, invece, tendono a impigrirsi e per loro è particolarmente importante dedicare del tempo al gioco. I gatti adorano giocare e, in particolare, sono molto coinvolti da attività che stimolano il loro istinto di predazione e caccia:
- giocattoli per gatti: i giocattoli che si muovono e/o suonano sono ottimi per invogliarlo a fare movimento, sono molto graditi i campanelli, le bacchette piumate all'estremità e le macchinine telecomandate; in alternativa, si può legare uno spago a uno dei suoi giocattoli preferiti e agitarlo per farlo sembrare in movimento;
- nascondino con il proprietario: possiamo spostarci nelle diverse stanze della casa e chiamare il micio per farci seguire, ricompensandolo poi quando ci trova;
- nascondino con il cibo: il gatto si diverte a scovare croccantini o piccoli snack nascosti in giro per la casa.
Siccome il gatto è un animale molto intelligente e si stanca facilmente, è importante alternare spesso i giocattoli a sua disposizione e il tipo di attività in cui viene coinvolto.